Bandeau riviere expérimentale Lapitxuri

Lapitxuri

Le site expérimental du Lapitxuri (LAP)

Responsable de site : M. Lingrand (TR)
Responsable scientifique : J. Labonne (DR)

Contexte scientifique et technique

L’INRA a construit le chenal de fraie expérimental du Lapitxuri en 1980 dans le cadre du plan "Saumon" (financement état/région et ministère). L'objectif était d'étudier les conditions optimales de développement du saumon atlantique en milieu semi-naturel et de définir les bases scientifiques de la production de juvéniles de repeuplement, en vue du transfert de technologie vers les gestionnaires. Depuis, de nombreux programmes scientifiques s’appuient sur le site,  particulièrement original et unique en Europe, pour réaliser des expérimentations en écologie et étude du comportement (croissance, dispersion, reproduction,…).

Construction du chenal en 1980.
1980, construction de la rivière expérimentale du Lapitxuri et 1ère mise en expérimentation. © INRAE

 

Description des installations

Le chenal est construit en tête du bassin versant de la Nivelle, sur la commune d’Ainhoa. L'absence d'activité agricole intensive et humaine assure la bonne qualité physico-chimique de l’eau et l’absence de polluant. Les températures moyennes de l'eau varient entre 4 et 20°C au cours de l'année. L’installation d’élevage du site est reconnu indemne de danger sanitaire de catégorie 1 (n° d'agrément 64330056) et est suivi annuellement par le GDSAA d'Aquitaine et la DDPP 64.

Les 4 outils présents sur le site sont :

  • Le chenal de fraie : alimenté par une dérivation du ruisseau Lapitxuri, il présente une pente de 2%, mesure 130 m et est constitué d’une succession de 13 biefs (10m x 2.8m). Le débit entrant est ajustable de 50 à 150 l.s-1 et un système automatisé de pompage/recirculation permet de remonter l’eau en amont du chenal afin de pallier aux étiages du ruisseau dérivé. La granulométrie (10 à 80mm) et les paramètres physiques (hauteur d’eau, surface et connectivité des biefs, etc.) peuvent être ajustés. Des filets anti-oiseaux évitent les risques de prédation sur les poissons. Une des originalités du chenal réside dans la possibilité d’étudier les comportements grâce à deux sas d'observation subaquatique et à des équipements vidéo. En période nocturne des éclairages infra-rouge aériens permettent certains suivis comportementaux. Cet outil a été totalement rénové en 2023.
Vue aérienne du chenal-2023
Vue aérienne de la rivière expérimentale rénovée en 2023. © MARQUOT

 

  • Les auges de 10m : 8 auges (10m x 0.5m, profondeur : 0.25 m) permettent des expériences sur les jeunes stades (salmonidés). Différents jeux de grilles ou pièges à montaison/dévalaison sont adaptables. Des filets à ombrage limitent le réchauffement de l'eau, le développement d’algue et la prédation aviaire. Elles sont alimentées en eau filtrée à 15 µm pour un débit maxi de 52 l.s-1 et sont munies d’un système de sécurité passif éliminant les risques de rupture d’alimentation en eau dues à des coupures électriques. Actuellement en rénovation.
Auges expérimentales de 10m, Lapitxuri.
Auges expérimentales de 10m. Cet outil est en phase de restructuration. © INRAE-GLISE

 

  • Le laboratoire d'incubation : il permet l'incubation et le suivi de petits lots d’œufs ou d'alevins. En fonction des protocoles, le démarrage alimentaire sur alimentant artificiel peut se faire dans cette installation. Le laboratoire est équipé de deux armoires de type Heath (capacité de 160 000 œufs), de 6 auges d'incubation et de 6 bacs de 60 l. Il est alimenté en eau filtrée à 15 µm afin d’éviter les risques de colmatage des clayettes en cas de crue. Actuellement en rénovation.
Laboratoire d'incubation du Lapitxuri.
Laboratoire d'incubation du Lapitxuri. Cet outil est en phase de restructuration. © INRAE-GLISE

 

  • La plateforme d'élevage: elle est équipée de 16 bassins de type suédois de 4 m² et de 8 bassins de 1 m². Elle permet la stabulation des poissons et éventuellement l’élevage de juvéniles en lien avec les expérimentations sur le site ou hors site (milieu naturel, plateau technique, …). Actuellement en rénovation.
Plateforme d'élevage du Lapitxuri-2015
La plateforme d'élevage du Lapitxuri. Cet outil est en phase de restructuration. © INRAE-GLISE

 

Applications

Le chenal reproduit les conditions de vie des salmonidés en milieu naturel. Il a permis, entre autre, des études sur : les interactions comportementales entre juvéniles de salmonidés, la sélection sexuelle chez le saumon atlantique et la truite, l'hybridation naturelle entre la truite commune et le saumon atlantique, l'impact du colmatage sur la survie embryo-larvaire, l'ontogénèse du comportement alimentaire chez les juvéniles...

Introduction d'alevins vésiculés dans le gravier.
Introduction d'alevins vésiculés dans le gravier de la rivière expérimentaledu Lapitxuri. © INRAE-GLISE

Plus récemment, les principales études menées portaient sur la corrélation entre habitat et phénotype lors de la reproduction, l’influence de la ponte et des conditions d’incubation sur l’héritabilité de la maturation précoce chez le saumon atlantique.

Femelles de saumon atlantique avant et après le frai.
Femelles de saumon atlantique avant et après le frai depuis un des sas d'observation de la rivière expérimentale du Lapitxuri. © INRAE-GLISE

 

Plus de 30 ans après sa construction, le site est en phase de restauration  (financement CP Etat/Région). Ce chantier a pour objectif de rénover les outils, de garantir la sécurisation des expériences et d’améliorer la gestion des débits.  Les actions principales concernent  le remplacement des vannages et du matériau recouvrant le fond du chenal, la modernisation du laboratoire d'incubation, de la plateforme d'élevage et des auges expérimentales de 10m. Afin de garantir la continuité écologique dans la rivière du Lapitxuri, nous avons reconstruit la passe à poisson détruite par les crue successives depuis 50 ans.

passe à poisson Lapitxuri.jpg
La passe à poisson sur la rivière du Lapitxuri assure la continuité écologique du cours d'eau. © INRAE-GLISE

Date de modification : 20 décembre 2023 | Date de création : 23 octobre 2017 | Rédaction : pa